Ketika Cardiff City dan Nantes memperdebatkan apakah Emiliano Sala akan diizinkan untuk memainkan satu pertandingan terakhir untuk klub Prancis itu bulan lalu, tidak ada yang bisa mengantisipasi pergantian peristiwa yang akan membuat masalah seperti itu terasa sangat sepele.

Selama negosiasi antara kedua klub, Nantes dilaporkan ingin Sala tampil untuk terakhir kalinya melawan Angers, tetapi Cardiff yang akhirnya mendapatkan apa yang mereka inginkan dan kepindahan striker asal Argentina itu ke ibukota Wales dikonfirmasi pada malam yang sama di pertandingan itu.

Itu adalah hal biasa dalam jendela transfer Januari, ketika sebuah klub melakukan pembelian untuk bantuan pertengahan musim tetapi menghadapi kerasanya keinginan dari klub penjual yang bertekad untuk mempertahankan pemain andalan.

Hal itu masih jadi perdebatan sampai pesawat Piper Malibu yang ditumpangi Sala ke Wales dari Prancis barat menghilang di Selat Inggris pada Senin, 21 Januari.

Menyusul operasi tiga hari yang meliputi sekitar 1.700 mil persegi di sekitar Channel Island, sebuah pernyataan yang dikeluarkan oleh Polisi Guernsey dari master pelabuhan Kapten David Barker mengonfirmasi upaya pencarian dan penyelamatan aktif telah ditinggalkan setelah timnya “tidak dapat menemukan jejak apa pun dari pulau itu, berikut pesawat, pilot atau penumpang”. Pada tahap itu, peluang untuk bertahan hidup dianggap juga “sangat tidak mungkin”.

Ketika simpati yang meluas dari seluruh komunitas sepakbola berlanjut, sejumlah tokoh dan anggota masyarakat menjawab harapan keluarga Sala untuk mendanai pencarian secara pribadi.

Operasi itu menemukan puing-puing pesawat di dasar laut dan tubuh seorang korban, yang diumumkan polisi telah diidentifikasi sebagai Sala pada Kamis malam.

Sala dan awal karirnya

Karir profesional Sala terjadi di Proyecto Crecer di tanah kelahirannya, yaitu di akademi muda yang memiliki hubungan dengan Bordeaux (tim Ligue 1), yang melihat bakatnya dan membawanya ke Eropa pada tahun 2012.

Meskipun waktunya di Bordeaux tidak berjalan lancar – Sala hanya membuat 11 penampilan liga untuk klub selama tiga tahun – masa pinjaman di Orleans, Niort dan Caen memberinya wadah untuk menunjukkan kemampuannya.

19 gol dalam 37 pertandingan di tingkat ketiga bersama Orleans, 18 gol dalam 37 pertandingan liga dengan Niort di Ligue 2 dan kemudian 5 gol dalam 13 penampilan bersama Caen di Ligue 1 – periode di mana ia bermain bersama N’Golo Kante dan Thomas Lemar – meyakinkan Nantes untuk membawanya ke Stade de la Beaujoire dengan kontrak lima tahun pada 2015, membayar € 1 juta untuk jasanya.

Sala dengan cepat menjadi pemain reguler untuk Nantes dan dia mencetak 42 gol liga dalam tiga setengah musim untuk klub. Hal ini membawa 12 gol dari 19 pertandingan di Ligue 1 musim ini, sehingga meyakinkan Cardiff bahwa Sala adalah orang yang bisa mengangkat mereka dari zona degradasi Premier League.

Tragisnya, dia tidak pernah bisa menampilkan bakat terbaik untuk klub berbasis Wales dan kompetisi yang sekarang membuatnya berduka bersama dengan sisa dari sepakbola secara global.

Comments