Pelatih Arsene Wenger harus membayar mahal keputusannya untuk memainkan mayoritas pemain muda saat bertandang ke markas Nottingham Forest di babak ketiga Piala FA. Arsenal harus tersingkir dengan skor telak 4-2 di City Ground. Dua gol dari Eric Lichaj dan masing-masing satu oleh Ben Brereton serta Kieran Dowell cukup untuk mengakhiri perlawanan Arsenal, meski sempat membalas dengan sepasang gol dari Danny Welbeck dan Per Mertesacker.

Forest bermain menekan sejak menit awal dan tidak memberikan kesempatan bagi tamu ‘agung’nya untuk mengembangkan permainan. Dalam laga tersebut, Wenger memainkan Per Mertesacker, Mathieu Debuchy dan punggawa muda Rob Holding sebagai lini pertahanan. Di menit ke 19, gawang David Ospina sudah harus bobol setelah Eric Lichaj dengan cerdik melepaskan diri dari perangkap offside untuk menanduk bola dengan jitu. Arsenal langsung membalas beberapa menit berselang kala Mertesacker mampu memanfaatkan bola rebound dari Holding untuk menggetarkan jala tuan rumah.

Ketiga bek yang dipercaya Wenger terlihat kewalahan menahan serbuan bertenaga para ujung tombak Forest, hingga di penghujung babak pertama, Eric Lichaj kembali mencatatkan namanya di papan skor dengan sepakan voli jitu akibat keteledoran Holding melakukan clearing. 

Di babak kedua, Arsenal berbalik menekan dan memaksa Forest terkurung di area mereka sendiri di sebagian besar durasi laga. Sayangnya, lagi-lagi Holding menjadi pesakitan setelah menjatuhkan Matty Cash di kotak penalti dan membuat wasit menunjuk titik putih. Pemain muda Ben Brereton dengan dingin menuntaskan eksekusi dan memperlebar kedudukan menjadi 3-1 untuk Nottingham.  Gol tersebut membuat Nottingham semakin pede untuk menguasai pertandingan; sayangnya kesalahan kecil dari Jordan Smith membuat Danny Welbeck – yang sejatinya nyaris tak berkutik sepanjang laga, bisa menceploskan bola ke gawang yang kosong.

Gol dari Welbeck tersebut membuat 12 menit terakhir jadi amat menegangkan bagi tuan rumah. Petaka pun terjadi bagi Arsenal setelah Mathieu Debuchy melanggar Armand Traore di kotak enam belas meter. Kieran Dowell pun sukses menyarangkan bola meski terjadi sedikit kontroversi karena tayangan ulang memperlihatkan Dowell sedikit terpeleset dan menyentuh bola sebelum menyepaknya dari titik putih. Kedudukan 4-2 pun bertahan hingga laga usai.

Dengan kekalahan memalukan tersebut, Arsenal untuk pertama kalinya tersingkir dari babak ketiga Piala FA dalam 21 tahun terakhir, dan juga merupakan yang pertama terjadi di bawah rezim Wenger. Tekanan terhadap pelatih gaek asal Prancis itu pun disinyalir akan semakin menguat baik dari kubu netral maupun para fans garis keras The Gunners sendiri.

Jadi..’Wenger Out’ lagi nih?

https://www.youtube.com/watch?v=zqjweanribc

Comments