Pelatih Argentina Jorge Sampaoli meyakinkan fans bahwa anak asuhnya akan “sangat kompetitif” di Piala Dunia 2018 meski mendapat kritik dari Diego Maradona setelah acara pengundian grup di hari Jumat.

Hasil pengundian menempatkan Albiceleste di Grup D bersama Kroasia, Islandia dan Nigeria. Legenda Argentina Diego Maradona, yang membantu melakukan undian tersebut, menyatakan pesimistis atas prospek negaranya.

“Argentina tidak bisa bermain lebih buruk dari yang mereka lakukan,” katanya kepada TYC Sports. “Argentina memiliki tim yang bisa diatur tapi mereka harus memperbaiki diri.”

Ketika ditanya tentang ucapan Maradona, Sampaoli mengatakan: “Saya harap kita memiliki kesempatan selama ini untuk berlatih dan bermain lebih baik. Saya pikir pada momen-momen tertentu di babak kualifikasi kami memberi gambaran sekilas tentang apa yang kami inginkan namun kami perlu memanfaatkan waktu ini untuk memperbaiki secara jelas.”

Langkah Argentina di babak kualifikasi tergolong terjal. Mereka harus memastikan tempat di Rusia sampai pertandingan terakhir melawan Ekuador. Lionel Messi menjadi penyelamat tim dengan membuat hattrick pada laga yang berakhir dengan skor 3-1 tersebut.

Messi diprediksi masih menjadi andalan Albiceleste. Ia menjadi kapten dalam gelaran sebelumnya namun hanya mampu menjadi runner up pasca dikalahkan Jerman di final. Gelar sebagai pemain terbaik turnamen menjadi pelipur lara La Pulga kala itu.

Meskipun melawan tiga tim yang belum pernah memenangkan Piala Dunia, Sampaoli agaknya enggan untuk meremehkan lawannya.

“Ini adalah saingan yang datang dengan sedikit kewajiban dan antusiasme yang besar untuk kesempatan unik seperti Piala Dunia. Mereka akan membuat kita bertarung tapi itu tergantung pada kita. Kita perlu membangun jalan dan menjadi Argentina yang kita inginkan.”

“Islandia akan membuat kita bekerja keras, seperti negara lain. Nigeria tidak dapat diprediksi, mereka sangat cepat. Kita perlu mempelajarinya dengan baik.” Tambah mantan pelatih Sevilla tersebut.

Comments