Rafael Benitez tidak terkejut dengan minat terhadap Jamaal Lascelles, tetapi percaya kapten Newcastle United itu akan tetap di Tyneside.

Lascelles memimpin Newcastle meraih gelar Championship di musim 2016-17 dan kemudian menggebrak Premier League dengan tampil mengesankan di pusat pertahanan untuk meraih penghargaan ‘Newcastle United Player of The Year’, saat pasukan Benitez berhasil menyelesaikan 10 besar klasemen.

Penampilan bek 24 tahun itupun kabarnya menarik minat beberapa klub seperti Chelsea, Liverpool dan Tottenham, tetapi Benitez merasa kaptennya berada di tempat yang tepat untuk melanjutkan perkembangan karir.

“Saya pikir dia (Lascelles) akan tetap di sini, semoga untuk jangka panjang,” kata manajer Newcastle itu kepada Chronicle Live. “Dia memiliki potensi besar dan klub besar akan memperhatikannya karena dia adalah bek muda, bek tengah asal Inggris.

“Tidak mudah untuk menemukan bek tengah yang bisa bermain bagus di Premier League, terutama untuk pemain asli Inggris. Bahkan lebih sulit untuk menemukan pemain muda karena Anda perlu melihat sekeliling Premier League untuk memastikannya.

“Dia memiliki semua atribut untuk menjadi target semua tim besar karena seperti yang Anda lihat dari penampilannya selama dua tahun terakhir, dia terus menjadi lebih baik dan lebih baik lagi.

“Tapi saya pikir bahwa untuk masa depannya dan untuk perkembangannya, dia tetap di tempat di mana dia bisa bermain dan dia bisa meningkatkan diri dan terus menjadi lebih baik dengan kami. Saya pikir dia juga mengerti itu.

“Dia tampak bahagia dan dia belajar sepanjang waktu, jadi saya berharap dia bertahan untuk waktu yang lama.”

Lascelles juga telah meredakan pembicaraan tentang transfer selama musim panas, mengakui bahwa dia harus bermain secara teratur.

“Ini adalah yang paling bahagia yang pernah saya rasakan,” katanya. “Saya bermain minggu demi minggu, dan saya kapten di sini.

“Para penggemar mencintai saya dan saya memiliki hubungan yang baik dengan mereka karena saya mencintai mereka. Dan kami juga baik-baik saja. Saya sangat senang di sini.

“Anda mendengar banyak hal, Anda mendengar desas-desus dan hal-hal lain, tapi saya pemain muda dan saya harus bermain sepakbola di klub yang bagus, dan itulah yang terjadi.”

Comments