Bintang LA Clippers Kawhi Leonard mengatakan tentang kemungkinan bermain untuk timnas Amerika Seikat di Olimpiade Tokyo pada tahun ini. Jika benar tentang hal tersebut, maka Kawhi Leonard akan reuni dengan Gregg Popovich, pelatih yang menempanya menjadi pemain hebat yang seperti sekarang.

Lillard menjelaskan bahwa kemungkinannya bermain di Olimpiade, di saat sela sela laga NBA All-Star 2021. Kawhi Leonard ditanya apakah dirinya bersedia untuk kembali bermain di bawah asuhan Gregg Popovich di bawah bendera timnas Amerika Serikat. Dia menjawab dengan tegas dan jelas.

Kawhi Leonard dikutip dari Associated Press mengatakan bahwa saya memang berencana untuk tampil di Olimpiade. Bila tubuh saya sudah siap, maka saya akan berangkat ke sana.

Kawhi Leonard mempunyai hubungan istimewa dengan pelatih Pop. Dia mengawali karier di NBA bersama dengan San Antonio Spurs di tahun 2011 hingga sampai 2018. Di bawah asuhan dari Popovich, Kawhi Leonard menjadi juara NBA dan MVP Final pada tahun 2014. Selama bermain di Spurs, dia telah mendapatkan banyak gelar individu di NBA. Walau pada akhirnya, Kawhi Leonard harus pindah ke Toronto Raptors pada musim 2018 hingga sampai 2019, yang membuatnya meraih gelar juara yang kedua sepanjang kariernya.

Advertisement

Memang ada isu keretakan antara Kawhi Leonard dan Popovich pada saat keduanya berpisah. Namun tampaknya mereka sudah melupakan masalah pada masa lalu tersebut. Terlepas dari kewajiban mereka yang sebagai warga negara, jawaban Kawhi Leonard ini menunjukkan bahwa dirinya masih menghormati Popovich sebagai salah satu orang yang berjasa di dalam kariernya.

Dengan atau tanpa Kawhi Leonard, timnas Amerika Serikat saat ini sedang menyiapkan tim yang lebih bagus ketimbang di tahun 2019 yang lalu. Mereka tidak ingin dipermalukan lagi seperti kejadian di FIBA World Cup 2019 yang berada di Tiongkok. Ada beberapa bintang besar juga yang sudah menyatakan kesediaan untuk bergabung dengan timnas tersebut, termasuk dengan LeBron James. Olimpiade Tokyo untuk cabang olahraga basket ini dijadwalkan akan bertanding mulai tanggal 23 Juni 2021.

Advertisement
Comments