Gelandang West Ham United, Declan Rice, telah mengkonfirmasi bahwa ia berniat untuk menjalani sepakbola internasional dengan Inggris, bukan ke Republik Irlandia.

Pemain berusia 20 tahun itu lahir di London tetapi bermain untuk Republik Irlandia dari tim U-16 ke atas, membuat tiga penampilan senior dalam pertandingan persahabatan.

Rice, yang kakek-neneknya berasal dari Cork, menderita atas keputusannya selama beberapa bulan dan berkonsultasi dengan manajer Inggris Gareth Southgate, mantan manajer Irlandia Martin O’Neill dan penggantinya, Mick McCarthy.

Dia mengkonfirmasi niatnya dalam pernyataan yang dipublikasikan di Twitter yang berbunyi: “Saya menelepon baik Mick McCarthy dan Gareth Southgate untuk memberi tahu mereka tentang keputusan saya untuk mengajukan permintaan tertulis ke FIFA untuk transfer pendaftaran internasional saya dari Republik Irlandia ke Inggris.

“Ini adalah keputusan yang sangat sulit dan sejujurnya, tidak ada yang saya harapkan akan dibuat pada tahap karir saya ini.

“Dalam beberapa minggu dan bulan terakhir, saya telah membahas situasi dengan orang-orang yang paling berarti bagi saya. Orang tua saya, keluarga saya, pacar saya dan teman-teman terdekat saya. Saya juga telah berbicara dengan Martin O’Neill dan Mick McCarthy, Gareth Southgate dan kepada teman dan kolega dalam permainan yang pendapatnya saya hormati.

“Saya benar-benar berterima kasih atas dukungan yang saya terima dalam membuat keputusan ini.

“Seperti banyak orang di seluruh dunia, saya menganggap diri saya sebagai warga negara campuran. Saya orang Inggris yang bangga, lahir dan besar di London. Namun, saya juga bangga dengan warisan Irlandia keluarga saya dan kedekatan dan hubungan saya dengan negara.

“Saya memiliki rasa hormat dan cinta yang sama bagi Inggris dan Irlandia dan karena itu tim nasional yang saya pilih untuk diwakili bukanlah pilihan yang jelas dan sederhana. Terutama bukan untuk anak muda yang tidak pernah bermimpi berada di posisi ini.

“Pada akhirnya, ini adalah keputusan pribadi yang telah saya buat dengan hati dan kepala saya, berdasarkan apa yang saya yakini terbaik untuk masa depan saya.

“Saya sepenuhnya menerima bahwa beberapa pendukung Irlandia akan kecewa dengan keputusan saya, dan bahwa setiap orang memiliki pendapat yang berbeda sehubungan dengan aturan di sekitar perwakilan internasional. Namun, saya berharap orang-orang dapat memahami bahwa saya telah membuat keputusan ini dengan kejujuran, integritas dan dukungan penuh keluarga saya.

“Kebanggaan saya mengenakan jersey Irlandia adalah 100% asli. Itu adalah kehormatan besar bagi saya dan keluarga saya, dan sesuatu yang akan selalu saya hargai.

“Saya juga ingin memperjelas bahwa dalam meminta untuk mentransfer perwakilan tim nasional saya, saya tidak menerima begitu saja panggilan ke skuad Inggris atau membuat asumsi tentang karir internasional saya di masa depan. Namun, karena menghormati Republik Irlandia, saya merasa benar mengumumkan keputusan ini sekarang dan mengakhiri spekulasi.”

Comments