Kylian Mbappe dapat menjadi bintang sepakbola dunia selama 15 tahun ke depan, menurut gelandang Belgia Kevin De Bruyne.

Prancis dan Mbappe akan berhadapan dengan De Bruyne dkk pada semifinal Piala Dunia di St Petersburg dini hari nanti.

Striker remaja itu menjadi terkenal sejak 18 bulan yang lalu setelah masuk ke skuad utama AS Monaco.

Dan De Bruyne mengakui ia tahu sedikit tentang anak itu sebelum mencetak gol di kedua leg babak 16 besar Liga Champions melawan Manchester City, yang berakhir dengan agregat 6-6 namun wakil dari Ligue 1 unggul gol tandang.

“Dia menjadi bintang di Prancis,” kata pemain 27 tahun itu dalam konferensi pers dalam membahas Mbappe, dilansir Sky Sports.

“Ketika saya bermain melawan Monaco, dia tidak memainkan banyak sepakbola untuk menunjukkan siapa dia sebenarnya. Tapi dia banyak bermain untuk Prancis, dia banyak bermain di Liga Champions.”

Mbappe absen dalam pelatihan di Krestovsky Stadium pada hari Senin, tetapi pelatih Les Bleus Didier Deschamps mengatakan ia mengharapkan setiap pemainnya bugar untuk menghadapi Belgia.

“Dia pemain yang berbeda sekarang,” tambah De Bruyne. “Dia mengalami tahun yang fantastis dan dia bahkan bisa berkembang lebih jauh jika itu memungkinkan.

“Dia akan terus melanjutkan kemampuan terbaiknya, dia punya segala yang dibutuhkan untuk menjadi bintang sepakbola. Saya tahu tim kami akan kesulitan untuk menjaga pergerakannya, contohnya adalah saat dia menghancurkan impian Argentina.”

Namun gelandang Manchester City itu tetap optimis bahwa Belgia bisa melangkah ke final untuk pertama kalinya, dan memaksimalkan ‘generasi emas’ yang digadang-gadang sebagai favorit dalam turnamen tahun ini.

“Tentu saja saya optimis, setelah apa yang kami lewati sepanjang Piala Dunia kali ini,” De Bruyne menegaskan. “Situasinya memang tidak mudah, tapi kami memiliki kepercayaan diri dan itu semakin besar ketika kami mencapai fase gugur.

“Pertandingan malam nanti pasti sangat sulit, kekuatan Prancis mengagumkan karena mereka memiliki banyak pemain muda dengan pengalaman besar.

“Tapi kami akan berjuang semaksimal mungkin, memastikan bahwa kami bisa melangkah jauh atau memenangkan turnamen lalu pulang kerumah.”

Comments