Klub juara bertahan Liga Primer Inggris, Manchester City, telah ‘mencuri start’ dalam perburuan tenaga baru di bursa transfer mendatang dengan menggaet Zack Steffen. Kiper muda asal negeri Paman Sam itu didatangkan dengan banderol 7,5 juta Pounds dari klub Columbus Crew.

City memang sudah cukup lama diketahui menjalin proses negosiasi dengan pihak Steffen dan sejumlah sumber telah memberitahu pada Goal bahwa proses transfer kini telah rampung, terlepas minimnya informasi resmi dari kedua klub tentang hal tersebut.

Steffen sendiri diprediksi tidak akan langsung memperoleh ijin kerja (work permit), dan akan segera dipinjamkan ke klub lain. Girona, tim Liga Spanyol yang dimiliki oleh perusahaan induk Manchester City, disinyalir akan menjadi tujuan Steffen berikutnya untuk sementara.

Harga transfer Steffen memang tergolong kecil untuk ukuran Eropa, namun merupakan salah satu yang terbesar yang pernah didapatkan oleh sebuah klub Major League Soccer, dan memecahkan rekor kiper MLS sebelumnya, Tim Howard, yang hijrah ke Everton dengan harga 3 juta Pounds saja.

Dari segi kemampuan, bakat Steffen dalam mengamankan gawang sudah tak diragukan lagi. Ia dinobatkan sebagai Kiper Terbaik MLS tahun ini setelah menjadi sosok kunci yang membawa Columbus melaju ke babak playoff untuk musim kedua berturut-turut. Sang pemuda juga telah total mengoleksi enam caps untuk tim nasional sepakbola pria Amerika Serikat (USMNT), dengan catatan tiga nirbobol (Clean sheet) serta tampil apik kala mereka menahan seri Prancis 1-1 di bulan Juni silam.

Comments