Los Angeles Lakers tidak hanya menelan satu pil pahit dalam laga pada melawan Toronto Raptors, Minggu 2 Mei 2021, waktu setempat. Bukan hanya kalah, Lakers juga dipastikan akan kehilangan Dennis Schroder selama 10-14 hari ke depan yang disebabkan oleh protokol kesehatan NBA. Tak berhenti sampai di situ, bintang utama mereka, LeBron James, juga harus absen pada pertandingan melawan Denver Nuggets yang akan digelar hari ini. Kabar ini pertama kali disampaikan oleh ESPN.

LeBron sendiri ditarik keluar oleh Frank Vogel di sisa 6 menit 42 detik pertandingan. Usai pertandingan, Vogel menjelaskan bahwa LeBron mengalami masalah lain pada pergelangan kaki kanannya. Setelah mempertanyakan statusnya untuk pertandingan melawan Nuggets, kepastian absennya LeBron muncul sekitar delapan jam sebelum pertandingan dimulai.

Cedera engkel itu sendiri juga telah membuat LeBron absen sebanyak 20 pertandingan. LeBron baru saja kembali dalam dua pertandingan terakhir dan terlihat masih belum 100 persen di atas lapangan. Ini adalah kedua kalinya dalam tiga tahun LeBron mengalami masalah cedera yang membuatnya absen dalam jumlah yang signifikan.

Dua musim lalu, LeBron juga mayoritas absen di paruh kedua musim yang membuat Lakers gagal lolos ke babak playoff. LeBron sendiri kini berusia 36 tahun dan mungkin usia adalah salah satu faktor terbesar dalam penyembuhan cedera ini. Lakers sendiri menyisakan delapan pertandingan dalam total 13 hari. Usai melawan Nuggets, Lakers akan menjalani derby Los Angeles melawan Clippers, di mana LeBron masih dipertanyakan.

Advertisement

Dari segi peluang, Lakers sendiri masih sangat berpeluang lolos ke babak playoff. Namun, peluang terbaik mereka ada di peringkat kelima atau keenam untuk langsung lolos. Lakers, yang kini duduk di tempat ketujuh, berjarak tujuh kemenangan dari Clippers yang berada di tempat keempat. Menariknya, peringkat 5 dan 6 ditempati oleh Dallas Mavericks dan Portland Trail Blazers memiliki rekor yang sama dengan Lakers (36-28).

Salah satu dari tiga tim ini pasti akan bermain di Turnamen Play-In. Pasalnya, khusus musim ini, NBA akan menggunakan Play-In Tournament untuk memastikan dua tim terakhir mengisi slot playoff.

Selanjutnya, peringkat 7 akan bertemu dengan peringkat 8 sedangkan peringkat 9 melawan 10. Pemenang permainan antara peringkat 7 dan 8 secara otomatis akan menjadi unggulan ketujuh. Pemenang antara 9 dan 10 akan menghadapi tim yang kalah dari pertandingan antara 7 dan 8 untuk menjadi tim terakhir di babak playoff.

Advertisement
Comments