Klub papan atas Inggris, Manchester City, belum lama disebut mempertimbangkan tawaran untuk pemain muda West Ham, Declan Rice. Jangkar tangguh keturunan Irlandia itu dipandang sebagai suksesor mumpuni bagi Fernandinho di Etihad Stadium.

Rice menjadi salah satu punggawa West Ham yang paling bersinar musim ini di bawah asuhan Manuel Pellegrini. Pelatih asal Cili itu dengan jeli mengubah peran sang bek sentral menjadi gelandang bertahan, dimana ia menjadi salah satu pilar pelindung utama bersama Pedro Obiang dan tenaga belia potensial lainnya, Reece Oxford.

City diketahui tengah membutuhkan jangkar baru karena punggawa utama mereka saat ini, Fernandinho, telah memasuki usia senja karirnya dan tak memiliki pelapis sepadan di tim utama. Setelah melalui proses seleksi yang panjang, tim pemandu bakat Pep Guardiola akhirnya menemukan kualitas yang mereka cari dalam diri Declan Rice.

Kendati Rice baru menandatangani kontrak baru bersama West Ham, hal itu disebut The Sun tak menyurutkan niat City untuk menggaetnya. Dana sebesar 50 juta Pounds pun telah dipersiapkan untuk meminang sang Wonderkid di akhir musim. Pep Guardiola pun disebut tidak ingin terburu-buru dan akan memantau ketat kiprah sang pemuda hingga setidaknya di akhir musim ini.

Meski mengenyam sukses di West Ham, Declan Rice sesungguhnya merupakan produk akademi Chelsea yang juga menghasilkan talenta-talenta luar biasa seperti Ruben Loftus-Cheek, Callum Hudson-Odoi dan Tammy Abraham. Ia memutuskan hengkang ke London Stadium pada tahun 2013 karena ketatnya persaingan di tim inti The Blues. Bersama West Ham, Rice telah tampil di 54 pertandingan semua kompetisi dengan catatan satu assist musim ini.

Comments