New Orleans Pelicans mengalami pukulan telak di akhir musim reguler NBA 2020-2021. Bintang muda Zion Williamson dikabarkan terancam absen hingga akhir musim karena jari manisnya patah. Tetapi masalahnya semakin buruk ketika Wakil Presiden Pelikan David Griffin mengeluarkan pernyataan yang menuduh NBA bertanggung jawab. Pasalnya, wasit membiarkan Zion “dikalahkan” oleh lawan-lawannya.

Berita ini awalnya datang dari Syams Charania. Penulis The Athletic melaporkan bahwa Zion telah mematahkan jari manis kirinya dan akan keluar tanpa batas. Kabar tersebut juga dikonfirmasi oleh timnya. Tetapi tidak jelas apakah cedera itu didapat selama latihan atau pertandingan.

Usai kabar mengejutkan ini, media kemudian memberitakan tentang David Griffin yang menanggapi cedera pemainnya. Griffin menuduh NBA melepaskan apa yang terjadi pada Zion. Bahkan tampaknya Griffin menyalahkan NBA karena tidak memperhatikan para pemainnya.

Menurut Griffin, timnya telah berulang kali memberi tahu liga tentang hal ini, melalui prosedur yang ditetapkan. Mulai dari mengirim surat, melakukan protes, hingga berbicara dengan pembuat kebijakan di NBA tentang kekerasan yang dialami pemain. Namun semuanya sia-sia.

Advertisement

Sam Quinn dari CBS Sports mencoba mencari fakta terkait pernyataan dari Griffin tersebut. Nyatanya, Zion dalam dua tahun karirnya di NBA hanya memiliki 12,5 tembakan bebas dari 100 penguasaan bola. Bisa dibayangkan betapa Sion jarang mendapat pelanggaran. Sangat jauh dengan Shaq mendapatkan 17,4 upaya tembakan bebas per 100 kepemilikan di musim emasnya.

Ada indikasi bahwa ketidakseimbangan bakat juga berperan di dalam hal ini. Era sekarang dikenal sebagai permainan ketajaman dalam menembak. Beberapa tim lebih memilih menumpuk pemain kecil dengan akurasi tinggi daripada pemain besar yang menjaga ring. Ketika Sion datang yang memiliki kecepatan dan kekuatan untuk menembus ring, maka salah satu cara untuk menghentikannya adalah dengan menyakiti.

Keluhan Griffin harus mendapat perhatian dari NBA. Karena bisa saja terjadi pada pemain yang lain, selain Zion Williamson. Hanya saja, mereka lebih memilih bungkam, berbeda dengan bos Pelicans yang berani mengungkapkan apa yang harus menjadi perhatiannya.

Advertisement
Comments