Langkah Manchester City di ajang Premier League semakin mantap. Bagaimana tidak, mereka kembali meraih kemenangan di laga pekan 14. Kali ini giliran Southampton yang menjadi korban. Soton dipaksa mengakui keunggulan tuan rumah dengan skor 2-1.

Laga ini boleh dibilang berlangsung dramatis. Suporter The Citizen yang memadati Etihad Stadium harus menunggu hingga akhir laga untuk melihat gol kemenangan. Gol kesembilan Raheem Sterling di menit 95 memastikan City meraup 3 angka. Mereka melanjutkan tren 12 kemenangan beruntun di kompetisi tertinggi negeri tiga singa.

Manajer Pep Guardiola melakukan rotasi pada laga tengah pekan. Leroy Sane yang biasanya tampil sebagai starter tidak masuk dalam skuad. Sementara ia mencadangkan David Silva dan memasukkan Ilkay Gundogan. Duet Kun Aguero dan Gabriel Jesus langsung main sejak menit pertama.

Namun tak mudah menjebol gawang Soton yang dikawal Frasier Forster. Kiper asal Inggris ini tampil gemilang dan melakukan 10 penyelamatan sepanjang laga. Sampai babak pertama berakhir, Forster berhasil mengamankan gawangnya dari kebobolan.

Gawang Forster akhirnya jebol juga di awal babak kedua. Tendangan bebas gelandang kreatif asal Belgia, Kevin de Bruyne menghujam keras dan tak kuasa dihalau Forster. Tim tau yang lebih banyak bertahan ternyata mampu mengejutkan. Sebuah serangan dari Sofiane Boufal mampu dituntaskan dengan baik oleh Oriel Romeu di menit 75. Skor kembali sama kuat.

Laga sepertinya bakal berakhir imbang setelah 90 menit waktu berlalu kedudukan tidak berubah. Wasit memberi tambahan waktu sebanyak 5 menit. Di akhir laga drama terjadi. Raheem Sterling mampu melepaskan diri dari hadangan pemain Soton dan melepaskan tendangan dari luar kotak penalti. Bola bersarang di pojok gawang meskipun Forster sudah berusaha menjangkaunya. Seisi stadion bergemuruh menyambut gol Sterling.

Hasil ini membuat The Citizen nyaman di puncak klasemen dengan poin 40. Mereka terpaut 8 angka dari runner up Manchester United. Sementara Soton menghuni urutan 11 dengan perolehan 16 angka.

Comments