Pelatih timnas Belgia, Roberto Martinez, tidak mengharapkan kejutan dari Jepang di babak 16 besar Piala Dunia, saat Maya Yoshida dkk bersiap menghadapi tantangan menghadapi Romelu Lukaku yang tampil imrpresif.

Setelah mengalahkan Inggris 1-0 di Kaliningrad dan menempati posisi puncak Grup G, Belgia akan menghadapi Samurai Biru di Rostov-on-Don, dengan memperebutkan tempat di perempatfinal.

Martinez memimpin timnya menang 1-0 atas Jepang pada November lalu, sebelum Vahid Halilhodzic dipecat dan digantikan oleh Akira Nishino, tetapi pelatih asal Spanyol itu tetap merasa dia tahu apa yang akan terjadi.

“Kami memainkan pertandingan yang sangat menghibur di Bruges belum lama ini,” katanya, dikutip ESPN. “Sudah ada perubahan pelatih tetapi tidak ada perubahan nyata dalam skuad. Mereka sangat terorganisasi dengan baik, dinamis secara teknis, sepakbola Jepang sangat kuat dan kami menghadapi tim yang kompetitif. Semoga tidak ada kejutan.”

Martinez juga mengatakan tentang rute potensial timnya melalui babak gugur: “Untuk menjadi sukses di Piala Dunia bukan tentang menghadapi lawan yang diharapkan.

“Saya tidak berpikir bahwa di Piala Dunia, Anda bisa sukses dengan berharap mendapatkan jalan yang mudah. Kami melihat itu dalam Euro dua tahun lalu.”

 

PEMAIN KUNCI

Belgia – Romelu Lukaku

Striker milik Manchester United itu hanya satu gol di belakang Harry Kane dan masih punya peluang besar merebut Golden Boot. Kekuatan, kecepatan dan penyelesaian klinis Lukaku bisa meneror pertahanan Jepang.

 

Jepang – Takashi Inui

Gelandang Eibar yang berusia 30 tahun itu tidak memiliki profil seperti Shinji Kagawa dan Keisuke Honda, tetapi telah menjadi salah satu pemain terbaik Jepang di Piala Dunia, termasuk membuka skor melawan Senegal. Hanya diperkenalkan sebagai pengganti babak kedua dalam kekalahan melawan Polandia, dia bisa bermain sejak awal disini.

 

FAKTA

  • Belgia hanya sekali menang dalam 5 pertemuan melawan Jepang (D2-L2), meskipun itu terjadi dalam pertemuan terakhir pada November 2017 (1-0, gol oleh Romelu Lukaku).
  • Belgia mencetak lebih banyak gol daripada tim lain di fase grup Piala Dunia tahun ini (9). Mereka juga salah satu dari tiga tim untuk memenangkan ketiga pertandingan mereka (dengan Kroasia dan Uruguay).
  • Belgia tidak terkalahkan dalam 22 pertandingan terakhir (W17-D5), kekalahan terakhir mereka adalah September 2016 melawan Spanyol (0-2).
  • Romelu Lukaku telah mencetak 23 gol dalam 20 penampilan untuk Belgia di bawah kepelatihan Roberto Martinez, mencetak 4 gol dari 4 tembakan tepat sasaran di Piala Dunia tahun ini.
  • Sejak 2010, Keisuke Honda telah mencetak 4 gol dan 7 assist dari 10 gol terakhir Jepang di Piala Dunia.
Comments