Mikel Arteta mengakui dia ‘merasa hancur’ setelah dikalahkan oleh pendahulunya, Unai Emery, ketika Villarreal menyingkirkan Arsenal dari Liga Europa pada babak semifinal.

Hasil imbang tanpa gol di leg kedua membuat Arsenal tersingkir dengan agregat 2-1, membuat Villarreal merayakan pencapaian final kompetisi Eropa pertama mereka.

Sementara wakil Spanyol bersiap untuk menghadapi Manchester United di Gdansk akhir bulan ini, segala peluang Arsenal telah menyusut dan Arteta menerima hampir pasti kurangnya sepak bola Eropa musim depan yang menjadi bahan evaluasi.

“Kami hancur, sangat kecewa,” kata manajer Arsenal itu. “Kami tahu betapa berartinya Liga Europa bagi klub dan para penggemar. Ini pukulan besar. Saya merasakan tekanan sepanjang waktu karena saya ingin melakukan yang terbaik untuk tim.”

Ditanya apakah dia mempertahankan keyakinan pada kemampuannya sendiri untuk membuat pekerjaan itu sukses, Arteta menjawab: “Ya, saya tidak akan duduk di sini jika tidak mampu.”

Advertisement

Menanggapi pertanyaan tentang bagaimana dia akan mengubah nasib tim dan memotivasi semua pemainnya, manajer itu menjawab: “Anda akan lihat. Ini bukan tentang berbicara, ini tentang menunjukkannya di lapangan.”

Arteta, yang kehilangan Granit Xhaka dalam sesi pemanasan, menyalahkan serangkaian cedera dan kurangnya pengalaman untuk apa yang merupakan kemunduran besar bagi timnya.

“Untuk 90% pemain saya, itu adalah semifinal pertama di kompetisi mana pun,” katanya. “Mereka harus belajar dari itu. Saya pikir kami sangat tidak tepat dengan bola di babak pertama dan mungkin juga sedikit tegang. Di babak kedua kami jauh lebih dominan.”

Advertisement
Comments