Pengalaman pertama Islandia di Piala Dunia adalah melawan tim besar yang mungkin menghadapi kesempatan terakhirnya untuk memenangkan satu turnamen yaitu Argentina di laga pembuka Grup D.

Banyak yang percaya Lionel Messi harus memenangkan Piala Dunia untuk memiliki status sebagai pemain terbaik dalam sejarah sepakbola.

Dia nyaris mendapatkannya di Piala Dunia 2014, di mana ia gagal ketika Argentina kalah 1-0 dari Jerman di babak final.

Dengan Sergio Romero dan Manuel Lanzini absen dalam kompetisi edisi ini karena cedera, tekanan pada Messi semakin meningkat.

Messi bukan satu-satunya pesepakbola yang akan menjadi sorotan di Stadion Spartak, dengan Islandia tampil mengesankan hingga mencapai perempat final Euro 2016.

Islandia mempopulerkan ‘Viking Applause’ dan pelatih Heimir Hallgrimsson yakin mereka dapat mengulangi aksi heroik tersebut di panggung internasional tahun ini.

Slovakia adalah debutan terakhir yang lolos dan mencapai babak gugur pada tahun 2010, dan Hallgrimsson melihat Islandia dapat melakukan hal yang sama meskipun satu grup dengan Kroasia dan Nigeria.

“Jika orang-orang masih berpikir itu semacam kisah Cinderella, dan bahwa dalam beberapa hal kami tidak pantas mendapatkannya, maka mereka meremehkan kami,” kata Hallgrimsson kepada The Guardian.

“Kelompok ini masih sama dan saya pikir itu menguntungkan kami. Kami tidak tahu apakah akan lolos karena tidak akan ada lawan yang lebih tangguh daripada Argentina, Nigeria atau Kroasia.

“Tapi hal itu memberikan Anda perasaan untuk tidak takut pada siapapun.”

 

PEMAIN YANG AKAN MENJADI SOROTAN

Argentina – Maximiliano Meza

Meza diharapkan akan disebutkan pada sayap yang berlawanan dengan Angel Di Maria dan akan ditugaskan untuk bermain melebar serta menyediakan assist pada Messi menempati peran yang lebih sentral dalam ketidakhadiran Lanzini. Dia akan berada di bawah tekanan langsung untuk tampil dan bisa dengan cepat kehilangan tempatnya jika gagal dalam pertandingan pertama.

Advertisement

 

Islandia – Johann Berg Gudmundsson

Akan ada banyak perhatian pada Gylfi Sigurdsson, tetapi Gudmundsson kemungkinan sama pentingnya dengan harapan Islandia untuk mereplikasi penampilan heroik di tahun 2016. Diberkati dengan kaki kiri yang kuat dan datang dari Burnley, ia bisa menjadi faktor penting Islandia.

 

STATISTIK

  • Argentina telah melewati putaran pertama dalam 11 dari 12 penampilan Piala Dunia terakhir, satu-satunya pengecualian yang datang pada tahun 2002. Bahkan, mereka telah memenangkan 12 dari 15 pertandingan grup terakhir di Piala Dunia (D2-L1), kekalahan mereka satu-satunya terjadi melawan Inggris pada 2002 (0-1).
  • Argentina juga memuncaki grup di masing-masing dari tiga edisi Piala Dunia terakhir. Mereka juga memenangkan pertandingan pembuka di masing-masing dari enam edisi terakhir.
  • Hanya Bolivia (18) yang mencetak lebih sedikit gol daripada Argentina (19) di kualifikasi CONMEBOL untuk Piala Dunia 2018.
  • Islandia lolos ke Piala Dunia pertama kalinya dan turnamen besar kedua setelah Euro 2016 di mana mereka mencapai babak perempat final. Slovakia adalah debutan Piala Dunia terakhir yang berhasil mencapai babak gugur turnamen (2010).
  • Memiliki 334.000 penduduk ketika mereka lolos, Islandia adalah negara terkecil yang pernah mencapai putaran final Piala Dunia.
Advertisement
Comments