Setelah ditahan imbang Islandia, nasib Argentina di Piala Dunia Rusia nampaknya semakin bertambah nestapa. Terakhir, tim Tango dihajar tiga gol tanpa balas oleh Kroasia; salah satunya melalui tembakan spektakuler sang kapten, Luka Modric.

Atmosfir di stadion Nihzni Novgorod sudah gegap gempita sejak menjelang kick-off, dan Argentina (yang masih diunggulkan) bermain dominan dalam penguasaan bola di menit-menit awal, namun Kroasia bermain efektif dan solid di semua lini; dengan digalang para bintang seperti bek Dejan Lovren, playmaker Luka Modric dan penyerang Mario Mandzukic. Kedua tim pun saling bertukar serangan, namun meski mendapat sejumlah peluang, kedudukan 0-0 tetap bertahan hingga jeda babak.

Selepas turun minum, pelatih Jorge Sampaoli secara mengejutkan menarik Sergio Aguero dan menggantinya dengan Gonzalo Higuain. Sayangnya, Argentina harus kebobolan terlebih dahulu akibat blunder fatal Willy Cabalero. Menerima umpan datar dari rekannya di sisi lapangan, kiper plontos itu malah melambungkan bola ke arah Ante Rebic yang berdiri bebas. Tanpa ampun sang striker langsung melepas tendangan voli first-time yang melengkung melewati jangkauan sang penjaga gawang. 1-0 untuk Kroasia.

Sempat membuat peluang melalui Higuain, namun Argentina terlihat mulai frustasi dan tertekan dengan kegagalan mereka untuk mengejar ketertinggalan. Hingga sepuluh menit menjelang bubaran, sesuatu yang istimewa dibuat leh kubu Kroasia. Berawal dari kerjasama di sisi lapangan, bola mendarat di kaki Modric yang bergerilya tepat di luar kotak penalti Argentina. Si ‘Penyihir Putih’ kemudian mengutak-atik bola sejenak dan mengecoh bek Nicolas Otamendi sebelum tiba-tiba melepas tembakan pisang spektakuler yang menghujam ke sudut sempit dengan indah melewati halauan Caballero. Argentina pun tersentak, dan pendukung Kroasia semakin bersorak sorai menyaksikan tim kesayangan mereka menggila. Di penghujung laga, alih-alih mampu mencetak gol balasan, gawang Argentina kembali harus bobol setelah kerjasama apik berhasil dituntaskan oleh Ivan Rakitic dari jarak dekat.

Dengan hasil ini, maka Kroasia nyaris dipastikan akan lolos dari penyisihan grup dengan raihan poin penuh dari dua laga, sementara kecil kemungkinan serupa bagi Argentina, mengingat tim Tango baru mengemas satu angka setelah hanya mampu bermain imbang melawan Islandia di laga pembuka.

Comments