Sepak bola di benua Asia mengemuka saat Jepang dan Korea Selatan sukses menjadi tuan rumah bersama Piala Dunia 2002. Ajang internasional itu turut menyoroti perkembangan olahraga di negara-negara Asia.

Perkembangan Korea Selatan ke semifinal turnamen juga mendongkrak reputasi para pemain negara itu. Banyak dari pesepakbola ini telah menikmati kesuksesan di sepak bola Eropa.

Jepang, Korea Selatan, Arab Saudi, Iran dan Australia termasuk di antara tim besar sepak bola Asia. Mereka diikuti oleh negara-negara lain seperti Qatar, India dan Tiongkok yang telah melakukan upaya bersama dalam satu dekade terakhir untuk meningkatkan silsilah mereka dalam olahraga.

Akan tetapi sepak bola Asia masih jauh dari standar yang ditetapkan oleh sebagian besar konfederasi lainnya. Tetapi ada kepercayaan yang berkembang bahwa benua itu bisa berkembang pesat di tahun-tahun mendatang.

Pemain keturunan Asia secara historis tidak terlalu merajalela di klub-klub top Eropa. Namun, beberapa nama terkenal Asia kini menjadi hal yang biasa di benua Biru. Bahkan dengan nilai transfer yang tinggi.

Dan berikut ini adalah 5 pemain Asia termahal dalam sejarah sepak bola:

Shinji Kagawa | 13 juta euro (Borussia Dortmund ke Manchester United, 2012)

Shinji Kagawa tampil mengesankan di negara asalnya, Jepang, bersama Cerezo Osaka sebelum menyegel kepindahannya ke Eropa bersama Borussia Dortmund pada 2010. Dia berkembang di bawah asuhan Jurgen Klopp, yang menyebabkan minat pada jasanya dari banyak tim besar Eropa.

Manchester United memenangkan perlombaan untuk mendapatkan tanda tangan Kagawa dan menyelesaikan pembeliannya dengan jumlah 13 juta euro pada musim panas 2012. Namun, setelahnya tidak berjalan sesuai rencana untuk mantan pemain timnas Jepang itu di Old Trafford. Kagawa hanya mencetak enam gol dan 10 assist dalam 57 pertandingan sebelum kembali ke Dortmund setelah hanya dua tahun di Inggris.

Alireza Jahanbakhsh | 19 juta euro (AZ Alkmaar ke Brighton and Hove Albion, 2018)

Alireza Jahanbakhsh memulai karirnya dengan klub Iran Damash Tehran dan tidak butuh waktu lama untuk menunjukkan kemampuannya dari lini tengah untuk mendapat perhatian secara global. Eredivisie memanggil pemain asal Iran itu dan dia menghabiskan lima musim yang sangat sukses bersama AZ Alkmaar.

Penampilannya untuk AZ membuat Brighton and Hove Albion menyetujui pembelian Jahanbakhsh dengan biaya rekor klub sebesar 19 juta euro.

Pemain berusia 27 tahun itu menghabiskan tiga musim di Brighton tetapi beberapa masalah cedera membatasi kontribusinya. Secara total, dia membuat 50 penampilan Premier League untuk Seagulls tetapi hanya mencetak dua gol, salah satunya adalah tendangan salto melawan Chelsea.

Periode buruk bersama Brighton berakhir pada musim panas 2021 dengan kembali ke Eredivisie. Feyenoord datang memanggil dan Jahanbakhsh langsung meninggalkan Inggris.

Advertisement

Hidetoshi Nakata | 28.4 juta euro (AS Roma ke Parma, 2001)

Hidetoshi Nakata adalah wajah sepak bola Asia di masa jayanya dan dia bisa dibilang pemain Asia pertama yang menikmati karir di Eropa.

Di Serie A, dia benar-benar menangkap imajinasinya, yang mengarah ke transfer besar dari AS Roma ke Parma pada musim panas 2001.

Parma memulai belanja besar pada periode itu yang membuat mereka mengumpulkan skuat yang mahal. Mereka membawa pemain seperti Adriano, Gianluigi Buffon, Lilian Thuram dan Hernan Crespo.

Klub Italia membayar sejumlah 28.4 juta euro ke AS Roma untuk transfer Nakata yang berdiri sebagai biaya rekor untuk pemain Asia selama hampir 15 tahun. Menariknya, Nakata telah menyelesaikan mega transfer senilai 21,69 juta euro ke AS Roma dari Perugia hanya setahun sebelumnya.

Son Heung-min | 30 juta euro (Bayer Leverkusen ke Tottenham Hotspur, 2015)

Son Heung-min sejauh ini adalah pemain Asia yang paling menonjol, aktif dan bisa dibilang salah satu pemain terbaik di dunia.

Pemain internasional Korea Selatan itu menjadi bintang Bayer Leverkusen di Bundesliga sebelum menyegel kepindahan ke Tottenham Hotspur pada musim panas 2015. Spurs membayar Leverkusen sejumlah 30 juta euro untuk mengamankan pembeliannya yang merupakan biaya rekor yang dibayarkan untuk pemain Asia.

Sejak itu, pemain berusia 29 tahun itu terus mengukuhkan dirinya di White Hart Lane dengan beberapa penampilan fantastis di lini depan.

Sejauh ini, eks-pemain Hamburg itu telah mencetak 107 gol dan 64 assist dari 280 pertandingan di semua kompetisi. Son juga menjadi favorit penggemar di raksasa London.

Shoya Nakajima | 35 juta euro (Portimonense ke Al Duhail, 2017)

Banyak yang heran ketika klub Qatar Al-Duhai menyetujui pembelian Shoya Nakajima dengan jumlah transfer 35 juta euro pada Februari 2017.

Transfer itu menjadi semakin aneh ketika dia diizinkan bergabung dengan FC Porto lima bulan kemudian, setelah hanya memainkan tujuh pertandingan liga. Dalam pertandingan itu, dia mencetak satu gol.

Shoya Nakajima of Japan poses with a T-shirt bearing his name during a press conference announcing his signing as the player for Qatari football club Al-Duhail, at the club in the capital Doha on February 5, 2019. (Photo by KARIM JAAFAR / AFP)

Periode Nakajima di FC Porto bahkan lebih mengecewakan. Dia gagal mencetak satu gol pun dalam 20 pertandingan liga bersama Dragons selama dua musim. Pemain berusia 26 tahun itu baru-baru ini bergabung dengan klub Liga Pro UEA Al Ain dengan status pinjaman enam bulan pada Januari 2021.

Advertisement
Comments