EPL

Leon Britton Umumkan Pensiun Dari Sepakbola Profesional

Punggawa legendaris Swansea, Leon Britton baru saja mengumumkan akan segera gantung sepatu di akhir musim. Gelandang berusia 35 tahun itu telah mengarungi suka duka bersama The Swans sejak pertama kali didatangkan dari West Ham United pada tahun 2oo2 silam dengan status pinjaman.

Pada musim tersebut, Swansea tengah terjerembab di dasar klasemen League Two (setara divisi 3), namun sedikit yang dapat meramalkan bahwa itu akan menjadi awal karir panjang bagi seorang pemuda tanggung bernama Leon Britton di klub asal Wales tersebut.

Britton merupakan bagian penting dari skuad Swansea yang memenangkan trofi bergengsi pertama klub tersebut pada tahun 2013 silam, dengan menjuarai Piala Liga. Di awal musim ini, Britton juga sempat menjadi caretaker Swansea untuk dua pertandingan sebelum kedatangan bos baru Carlos Carvahal. Sayangnya, karir bermain di musim terakhirnya bisa dikatakan cukup stagnan karena cedera yang menimpanya. Kontrak Britton akan habis di akhir musim, dan ia gagal memicu klausul perpanjangan karena baru bermain satu kali sejak kedatangan Carvahal.

“Mengakhiri (karir) membuat ini menjadi hari yang aneh untuk saya” papar Britton perihal keputusan pensiunnya. “Sepakbola adalah segala yang saya tahu dan saat saya masih kecil bermain bola adalah satu-satunya hal yang saya ingin lakukan”

“Saya sangat beruntung bisa bermain secara profesional selama yang saya mampu. Akan menjadi aneh bagi saya, terutama saat tim kembali berkumpul untuk melakukan pra-musim di bulan Juli” bebernya sendu.

“Tapi saya harus melihat ke belakang dan berkata bahwa saya sangat beruntung memiliki karir ini. Bermain selama yang saya lakukan dan melakukan perjalanan dengan Swansea telah menjadi kehormatan. Saya menganggap diri saya amat beruntung memiliki karir ini” tutur Britton.

Selama 16 tahun membela Swansea, Britton telah membukukan total 536 penampilan dan didapuk sebagai kapten tim. Ia mengalami masa kejayaan saat bermain bersama Joe Allen dan Garry Monk di bawah asuhan Brendan Rodgers. Solidnya kombinasi Britton-Allen bahkan membuat mereka sempat dijuluki duet ‘Xavi-Iniesta’ asli Inggris Raya.

Selamat liburan panjang, Britton!

Comments
Click to comment

Leave a Reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

To Top